5G帮忙、影片获奖,VR电影时代要来了吗?

5G帮忙、影片获奖,VR电影时代要来了吗?


©深响原创 · 作者|吕玥

在VR技术和互联网公司的助推下,国产VR电影已经开始在国际上崭露头角。

今年,第77届威尼斯国际电影节的“最佳VR故事片”奖项由爱奇艺自制的《杀死大明星》摘得,而这部影片也成为了中国大陆首部在国际A级电影节获奖的VR作品。拿下这一奖项于视频平台而言具有里程碑意义,既是对于VR电影的内容质量的认可,同时也展现了影视行业对VR电影前景看好的态度,以及国内互联网公司对电影创作创新的推动。

也正是因为现阶段VR电影这种“前卫艺术”、“先锋作品”开始被戛纳、威尼斯等电影节设为固定单元,“VR电影是否会将颠覆行业”的探讨,又一次出现在了大众视野中。

技术推动艺术

与其他传统艺术历经几个世纪、从社会生活逐步积累而来不同,电影是近现代科技不断进步的产物,技术的更迭和升级始终是其发展的第一推动力。

回顾电影百年发展历程,可以看到是照相机连拍的活动幻灯片、卢米埃尔兄弟的活动电影机、爱迪生的电影摄影机、华纳的胶片携载声音技术、双色处理、计算机和数字技术等的发明,让电影在百年内完成了从无声到有声、从黑白到彩色、从胶片电影到数字电影的三次变革。

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默片时代的代表 卓别林《摩登时代》

在计算机和数字技术早已全面介入电影制作、发行、传输、放映等环节的当下,电影以高帧率、3D、IMAX等形式在大荧幕展现已是寻常之事。

同时,随着用户观影习惯向线上的转移,互联网为电影技术线上变革,带来了契机。

老片修复、互动内容,视听效果上蓝光1080P、HDR、杜比全景音到如今的VR电影,均是技术在线上推动电影进化的成果。以爱奇艺为例,其自主研发的 ZoomAI技术,已经能够实现对电影、电视剧、3D动画等进行高精细度、高标准的修复。同时,2019年5月爱奇艺推出了全球首个对外开放的互动视频标准(IVG)并计划推出互动视频辅助制作工具平台——互动视频平台(IVP)

现在,电影除了在视听方面的演进外,更重要的方向是带来颠覆性的沉浸体验,VR显然是目前最能代表这种体验的技术变革。而这个变革来自于线上,有其原因。

获奖VR电影《杀死大明星》片长20分钟,基于时间的自由度、 技术试验的便利性,线上土壤更适应于VR电影这类技术性变革的新产物。以此展望,或许未来线上上线的影片会更具备家庭观影、沉浸式体验,播映时长也更为自由。

另外,新模式推动多元内容发展。此次威尼斯电影节获奖的另两部作品《盲点》《我生命中的60秒》偏重于记录创作。目前,互联网平台也在用一些新的方式去探索和尝试推进现实主义题材,比如《春潮》《春江水暖》这类现实主义题材影片,互联网平台就在发行模式上和片方一起探索了PVOD模式。在互联网不断创新探索原创电影和电影发行的背景下,未来或许会有新科技类型、新故事片进入国际视野。

不难看出,20岁的互联网行业在120多年的电影历史进程中,所起到的作用是提供创新的技术支持,便利的发展土壤。这在一定程度上,对于电影行业的发展注入了推动性力量。

VR电影如何商业化

VR行业在快速进步,各大国际电影节也都在积极引入VR内容。如果将VR电影设定在“电影”这一范畴内,一个完整的VR电影产业链条至少应该像传统电影一样,包括赞助、广告、品牌植入、线上版权付费以及来自电影院等线下渠道的分成。

就目前爱奇艺、华为都已有的VR内容APP来看,只要平台准备好内容、做好支付系统,用户自己有设备接入,在线上进行会员付费、单片点播付费这种模式就能够实现。

但在线下,VR电影与传统电影就明显不同。线下排排坐的传统观影方式对于VR电影将失去意义,传统的电影院将不再是VR电影必要场景,取而代之的线下渠道更可能会是玩法更多元化、更新颖的线下体验馆、娱乐馆。在这一场景中,VR电影就不只是靠卖票获取收益,更能够加入多种付费的娱乐体验。

除此以外,VR电影其实还可以放在更大内容品类中。由于VR内容具备强互动性玩法,VR电影与游戏的区隔逐渐模糊,甚至也有业内人士认为VR内容的载体不只是“电影”。VR电影的商业模式其实也在向游戏靠拢。

具体的商业化方式,例如在线上VR电影可以在Steam平台直接付费,也可以和传统游戏一样采用先免费再内购付费、植入激励广告,或是直接购买平台的会员。而在线下,VR观影空间或是体验馆都能够进一步拓展VR电影的衍生开发空间。

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总而言之,只要硬件商、内容商、播放平台和支付平台这四个平台都具备,VR电影就能够组成产业链条。而事实上这四大平台可以由同一家公司同时配备,例如被Facebook收购的VR硬件开发商Oculus也有自己的内容工作室,在国内爱奇艺在推VR内容的同时也在研发VR的硬件设备。

因此,对于已经开始深入硬件制造和内容研发的视频网站来说,VR电影可以跳出影视内容范畴,平台可以将VR内容与游戏、线下娱乐、衍生开发等业务结合,以此来获得更大的发展空间。

例如在现阶段,爱奇艺的VR商业化布局已经分成了线上和线下两部分,在线上用户可以在爱奇艺VR APP中购买内容观看;线下,爱奇艺将自制线下全感大空间VR游戏落地在了上海Future Empire旗舰店。

可以看到,爱奇艺的VR布局不仅仅局限于自制原创影视内容,也正尝试与更多产业连接、融合,不断拓展其商业化边界。在VR风口回归理性之时,爱奇艺持续坚持创新打磨,在提前布局上做足了准备,一旦VR普及,商业化上具备先发优势。

谁在拍线上未来的电影

在已经开始深入硬件制造和内容研发的视频网站中,爱奇艺在当下是手握获奖作品的典型代表。

目前,爱奇艺在VR方面的整体战略是“软硬一体”。硬件方面,爱奇艺先后推出了奇遇2 VR一体机和奇遇2S VR一体机以及奇遇VR 2Pro;内容方面,在爱奇艺产品品牌矩阵中的爱奇艺VR独立APP负责提供VR内容,包括剧、影、综、游等多个品类。

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在好的VR内容背后,势必是有数位能运用新科技讲好故事的电影人才存在。外界评论李安在拍未来的电影,那线上未来的电影是谁在拍?《杀死大明星》的主创团队是其中之一。

据《杀死大明星》的制作团队介绍,该片从策划到完成历时一年,其中策划将近半年时间。之所以如此长时间策划,主要也是因此想要打造出完全不同于行业内已有的分支剧情VR互动视频类的内容。

与传统电影制作不同,VR电影极其依赖于技术。关于如何让技术和艺术更好配合,《杀死大明星》制片人王海培表示在技术方面,爱奇艺的VR产品、技术、后台等技术团队从策划阶段就开始参与到了这一项目中,并伴随项目的推进经历了很多次试错。在内容方面,整个团队也仍负责从剧本创作、选角、制景、拍摄到制片管理的整个内容制作流程。

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《杀死大明星》拍摄

由此,《杀死大明星》具备了两个主要亮点:一是内容上需要团队把控剧本,另一个就是技术上需要团队来实现全新的互动玩法。

据王海培介绍,这部影片的主要玩法是让观众能够以导演身份进行自由探索,以侦探身份去探索破案找到凶手。同时,导演兼编剧范帆也告诉「深响」,该片是以线性的故事在开头介绍了故事背景和玩法,在结尾处帮观众复盘整个事件的真相,同时给到一个反转彩蛋;中间一段就是互动式非线性体验,让观众自己推理。这一结构就足够保证这部VR电影与传统的悬疑片一样有完整的故事脉络。

而在互动玩法上,这部电影采用的是全新的互动叙事模式。不同于大众熟悉的分支剧情类互动视频,该片涉及案发现场五个场景的平行叙事,通过全景观察和多视角切换完成互动观影,观众由此可以按照个人判断随时调整观看路径。

范帆表示这一玩法的难度就在于要保证五个场景的所有故事线、时间点、任务动线严格匹配,以及整体剧情的“严丝合缝”。同时,VR电影原本的走位复杂程度也远超普通电影,这就对演员表演的精准度、长度、节奏提出了非常高的要求。为了保证真人演员加入后能够高效完成拍摄,剧组会提前卡对白时间、画线模拟空间结构,甚至是用技术三维还原场景进行动态预演。

另外,观众能够顺利进入交互模式、理解玩法,这背后其实得有完整的产品交互逻辑存在。“《杀死大明星》其实是一个有产品经理深度参与的作品。”爱奇艺副总裁、VR和智能电视部门负责人张航在采访中表示,这部VR电影有专门的产品经理参与,因为在布控的呈现方面涉及到很多技术创新,也需要进行交互设计,而这不是简单地拍摄或者剪辑就能够做到的。

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据《杀死大明星》的制作团队介绍,该片是爱奇艺VR互动沉浸剧场系列的第一部,目前后续内容的剧本和技术迭代的方案也已经准备就绪。在复用第一部的制作经验基础上,未来影片的成本将会压缩得更好,作品也会更加成熟。

从《杀死大明星》这部影片可以看到,尽管现阶段VR并未全面普及,但受认可的个例已经出现,制作、创新和发展的路径已经足够清晰。

在不断升级的技术面前,未来的视频平台、视频行业甚至是整个娱乐领域的变化都会超出想像。对于已具备一定先发优势的爱奇艺而言,未来在持续布局过程中要面对机遇、挑战和成绩都值得业内持续关注。


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